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Les traitements utilisés contre le cancer sont les suivants :

Chirurgie | Chimiothérapie | Radiothérapie | Traitements hormonaux

Chirurgie

La chirurgie est un traitement souvent utilisé contre de nombreux cancers. L’ampleur de la chirurgie dépend de l’extansion du cancer et de là où il pourrait se répandre.
Pour le cancer du sein du exemple, soit une tumorectomie, soit une mastectomie radicale, pourront s’avérer nécessaire.

Chimiothérapie

Chimiothérapie - Traitements

C’est un traitement anti-cancéreux qui utilise des médicaments pour détruire les cellules cancéreuses.

La dose totale de médicaments doit être assez grande pour détruire les cellules cancéreuses mais pas assez pour détruire les cellules saines.

Le traitement reçu est choisi par le docteur en fonction des besoins du patient. Il est habituellement administré par cycles.
Un cycle comporte souvent un traitement suivi pendant deux ou trois semaines sur une période de trois mois. Les médicaments peuvent être pris oralement (par la bouche) ou
par piqûre intraveineuse (dans la veine).

Les effets secondaires comprennent : nausées, perte d’appétit, perte de cheveux, chance accrue d’avoir des infections, saignements, anémie, fatigue et dérèglement du cycle menstruel. La plupart de ces effets secondaires s’arrêtent une fois que le traitement cesse. La chimiothérapie est également employée pour réduire la taille des tumeurs cancéreuses,
dans le but de réduire l’ampleur d’autres interventions tels que la chirurgie.

Radiothérapie

C’est un traitement anti-cancéreux qui emploie des rayons élevés en énergie (rayons X) pour détruire les cellules cancéreuses en les empéchant de se diviser. Pour les femmes qui ont des cancers avancés, la radiothérapie peut être employée pour rendre la tumeur plus petite et plus facile à retirer par chirurgie. On peut également s’en servir pour soulager la douleur provoquée par un cancer qui se répand dans les os.


Deux types de radiothérapie sont employés contre le cancer du sein:

  1. Radiothérapie externe
    Dans la grande majorité des cas, celle-ci est administrée pour renforcer les effets de la chirurgie – après une tumorectomie, une ablation partielle, ou une mastectomie.
    Le rayonnement externe du faisceau peut donner à la peau un aspect brulé par le soleil, ou lui donner cette sensation. Celui-ci s’atténuera graduellement pour donner un aspect bronzé.
  2. Radiothérapie interne
    Ce type de radiothérapie est parfois administré pour renforcer les effets d’une tumorectomie ou d’une ablation partielle. Un traitement radiothérapeutique supplémentaire est alors administré tout autour de la tumeur.
    Ceci nécessite une anesthésie générale. Des fils qui diffusent de la radioactivité sont placés dans vos seins. La radioactivité disparaît quand les fils sont enlevés.
    Les effets secondaires possibles de la radiothérapie comportent:

    • Rougissement et douleur de la peau;
    • Nausées;
    • Fatigue.

Ils disparaissent lentement après la fin du traitement, mais vous pourrez vous sentir fatiguée pendant plusieurs mois.

Les traitements hormonaux

Il peut arriver que le taux de certaines hormones favorise le développement du cancer. La thérapie hormonale amène à changer le taux de ces hormones-là.
Cette thérapie affecte le corps entier et est utilisée avec d’autres traitements. Une biopsie pour un cancer du sein permet de voir si la croissance des cellules examinées est influencée par les hormones œstrogène et progestérone, et de décider s’il faut recourir à ce type de traitement.

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